未来科技 埃隆·马斯克和他的科技产品

时间:2015年10月06日13时17分56秒作者:望月

埃隆·马斯克阅历简述

对 于现在的人们来说, 埃隆·马斯克这个名字相信大家都不陌生。看过《钢铁侠》的人其实应该可以隐约感觉到,这个漫画中的英雄现实中的版本,可能就是埃隆· 马斯克。毕竟他有一家Space X火箭研发公司,其研发的具备可重复使用技术的火箭还完成了NASA指派的向空间站运输物资的任务。那么就让我们看看埃 隆·马斯克和他的科技产品还有他本身的一些个人经历吧。

未来科技 埃隆·马斯克和他的科技产品

埃隆·马斯克阅历简述

马 斯克今年42岁。他的人生精彩得有点不可思议:他创立了大名鼎鼎的网络支付平台PayPal,31岁成为亿万富翁,10年时间制造出世界价格最低的运载火 箭,开辟私人探索太空时代,同时制造出第一辆在商业上获得成功的电动汽车,新能源太阳城计划正在进展,45分钟横跨美国的超级高铁已在构想中。完成任何一 件,都算伟业,但他却在踏上美国的26年里悉数完成。他每周工作100小时,夜晚3点躺下,第二天一早去开会,晚上飞往不同城市参加名流聚会,结过两次 婚,离过两次婚,是5个孩子的爸爸,他周末陪他们。他既是天才工程师,又是卓越企业家,他前无古人地跨越各个领域,全能全知。他有极强的控制欲和无限的想 象力,他有时离真相很远,却能以意志之力扭曲现实。他曾大起大落,成为亿万富翁后,又曾濒临破产。他梦想着移民火星,在火星死去。他的42岁好像浓缩了几 次人生,拓展了人类对自身智力与能力限度的想象。乔布斯离开了,马斯克来了,后者离人更远,离神更近。

时势似乎选定了要成全他。他 在泡沫刚开始时进入互联网,在泡沫破裂前变现撤离;美国航空航天局在全面走向深空时,把地球轨道运输转交商业公司,留给他巨大的太空商业机遇空间;奥巴马 的新能源战略,以联邦政府资金宠爱电动车与太阳能。马斯克或许有预见未来的神力,但更可能只是无比幸运地踏准了每一个节拍。而更为重要的是,硅谷与美国需 要他的出现。

1999年,马斯克马不停蹄地创立了一家叫X.com的电子支付公司。2000年,X.com收购了 Confinity,更名为PayPal(支付宝),实现了安全的网上支付,马斯克是它的最大股东,拥有11.7%的股份。2002年10月,eBay用 15亿的股票收购了PayPal,PayPal正式确立了马斯克在硅谷的地位。他与彼得·泰尔(Peter Thiel)共同创立的PayPal,培养了 很多杰出的创业家,包括Slide创始人马克斯·列夫琴(Max Levchin)、LinkedIn创始人里德·霍夫曼(Reid Hoffman)、 YouTube创始人陈世俊和查德·荷里(Chad Hurley)、Yelp创始人杰里米·斯托普尔曼(Jeremy Stoppelman)。这批人 被称为硅谷的“PayPal帮”。马斯克也开始诠释打上他个人烙印的硅谷极客精神,叫思维的“第一性原理”,也就是打破一切知识的藩篱,回归到事物本源去 思考基础性的问题——这与他的物理学出身又密不可分。事后看,2002年恰好是互联网泡沫即将达到最大的年份,爆破在即,不知是有意还是无意,马斯克在泡 沫顶峰实现了套现,实现了财富最大化。刚刚30岁出头,他已成为硅谷又一位年轻的亿万富翁,个人资产达到1.5亿美元。

青年得志、 活力最旺盛的年龄与以惊人速度获得的巨额资本相结合,总会发生点什么。2000年,在一个街角,马斯克还单膝跪地,向贾斯汀求婚。很快,2001年,在婚 礼舞会上,他对贾斯汀说:“这段感情中,我是主宰者。”婚后几个月里,某种机制开始形成,马斯克开始控制和主导关系。他常震慑贾斯汀,不断向她发难,指责 她的不完善,经常说的一句话是“如果你是我的雇员,我一定会把你炒掉”,开始指责她“书读得太多”。那恰好是马斯克一夜间飞上云端的几年。他把家搬到了洛 杉矶,迅速被旋风般的光耀席卷:他开始参加募捐晚会,在好莱坞夜总会预订最好的位置,帕丽斯·希尔顿和莱昂纳多·迪卡普里奥就坐在他们的隔壁。拉里·佩奇 在加勒比海私人小岛举行婚礼的时候,他也参加了。旅行时,他驱车去飞机场,登上私人飞机,私人空乘会殷勤地递来一支香槟。10年后贾斯汀回忆说:“这是梦 中的生活方式,优越,超现实。”“有时候会觉得财富是那么的抽象,不真实。这件事情总存在一种无以名状的虚幻。”也就在eBay收购PayPal正在进行 的那个星期,他们的第一个孩子夭折,仅10个星期大。马斯克拒绝听贾斯汀谈论孩子的死亡,认为这是“情感操纵”。

马斯克对自我的认 知迅速重构,他跃入了新贵阶层。就像硅谷,财富不断激励着更大的科技雄心和更飞扬的想象力。他的创业同伴彼得·泰尔成了著名的风险投资人,50万美元投下 的Facebook后来增值为10亿多美元,回报超过2万倍。彼得的资本延续了硅谷极客精神,他专设基金,投给20岁以下、辍学的、有反叛精神的年轻创业 者。而马斯克膨胀爆炸的躁动的年轻意志最终被安放在了他童年的幻想与庇护所里,那就是浩瀚的外太空。

2不得不提的特斯拉汽车

TESLA产品的市场定位

从研发Roadster开始,埃隆•马斯克就把TESLA电动车定位于高端消费产品,这是一个十分“务实”的战略部署。之所以这样说是因为,以现阶段及 短期的未来评估,一款相对实用的电动车的高制造成本与搭载传统动力的汽车是无法比拟的,然而,市场对于电动车的需求依旧存在,有钱人希望可以通过购买和驾 驶电动车来表明自己的环保态度,是的,这部分人群并不会在乎开一辆电动车会比日常驾驶的法拉利节省多少费用支出,驾驶体验才是他们看中的。所以,如果一辆 性能出众且造型不凡的电动车摆在他们面前时,即便标价与跑车不相上下,大多数有钱人都会欣然接受它,这就是我们常说的面子工程。埃隆•马斯克对此拿捏的十 分准确,他就是要让高端市场来消化它的产品,以此来在新能源领域谋得发展。

未来科技 埃隆·马斯克和他的科技产品
马斯克和他的特斯拉汽车(图片来自:baidu)

在美国市场,TESLA品牌的高端高性能电动车并不孤独,与之针锋相对的是Fisker品牌,作为最直接的竞争对手,埃隆•马斯克认为自己的TESLA电动车才是最好的。

早于TESLA MODEL S电动车上市的Fisker Karma电动车因锂离子电池存在过热问题被召回约2700辆,埃隆•马斯克借此也表达了自 己的看法。在他眼中,标价10万美元的Fisker Karma并没有表现出应有的产品质感。事实上,Fiske所装配的Q-Drive油电混合系统并没 有摆脱传统动力的束缚,车头处的2.0升涡轮增压发动机在一定程度上侵蚀了“本应”属于车内的空间。由此也可看出,在驱动技术环节,采用纯电力驱动的 TESLA确实更领先。埃隆•马斯克在一次采访中也强调过这点,当记者问到他如何看待身为Karma设计师(也是Fisker的创办人)的 Henrik Fisker认为TESLA的产品在造型设计上存在感不强时说:“拥有电动车的外观并不代表真的是电动车”。

  虽然TESLA的电动车在续航里程方面有着不错的表现,但埃隆•马斯克还是对现有的电能存储设备不满意。的确,传统的锂电池并不能很好的满足一款豪华高性能电动车的需求,特别是在完成了一定充电次数后,锂电池的储电效率会逐渐降低(苹果手机也面临着这个问题),而寿命更长、充放电时间短、功率密度高以及适应工作温度更广泛等优点的超级电容在未来会成为电动车的主流储电设备,只不过,超级电容技术目前尚未成熟,它放电速度过快会导致电压电量明显下降。

尽管超级电容还不适合作为电动车的储电装置,但通过扬长避短,在传动动力车上它已经开始被运用,能量回收系统就是它施展的舞台。

不过,从TESLA电动车公司公布的战略部署来看,产品只是整个计划的一部分,目前在建的“超级充电网络”才是埃隆•马斯克真实的意图。或许是该公布他 的又一个身份了,他是SolarCity公司的董事长,这家位于加州福斯特城的公司主营家用光伏发电项目,而电动车充电设备也是这家公司的重要业务。

这下你明白了吧,埃隆•马斯克所涉及这些看似毫不相关的行业其实是有着高度的战略部署意义的。在互联网行业赚到第一桶金的同时,也让埃隆•马斯克认识到 用户体验的重要性;研发火箭项目不仅让他拿到了NASA提供的天价合同,而且可复用火箭技术很有可能在未来成为探索外太空并推进人类发展的关键,埃隆•马 斯克因此而更具传奇色彩;在TESLA品牌的电动车推广环节,作为掌门人,他为自己的品牌代言;致使电动车行业停滞不前的充电设施则由SolarCity 公司执行。这就是埃隆•马斯克所打造的王国,或许,有人会嘲笑他在技术方面的“毫无作为”,但这并不重要,对未来发展趋势的把控以及整体的大局观,再加之 他的领袖气质都是他引领世界发展的关键。

3Space X探索宇宙未来

在 2008年,SpaceX公司研发的猎鹰1号运载火箭在经历了3次发射失败之后已经把埃隆•马斯克在PayPal公司身上赚来的钱消耗殆尽,在这段最为艰 难的时期,唯有依靠他人赊借才得以度过,他很清楚,如果第4次发射失败究竟意味着什么,故事往往就是这样,奇迹出现了,这一下震惊了整个美国,猎鹰1号在 第4次发射试验中成功的进入预设轨道。更加令人惊讶的是它的发射费用,由于猎鹰1号运载火箭采用可部分重复使用的发射系统,因此,发射一次的费用仅为 670万,而在当时,相对便宜些的飞马座火箭发射(一种从空中发射的小型运载火箭)一次的费用则要2500万美元。

● 获得NASA的合同

首获成功之后,NASA为SpaceX公司提供了一纸合同以帮助SpaceX公司进行火箭发射项目,这张合同书中没有明确具体的资金数额,而是根据公司 在2010年6月30日至2012年12月期间的发射项目来提供2亿美元至10亿美元的支持。就此,埃隆•马斯克的火箭公司迎来了新的曙光。

在随后,可重复使用的火箭技术进一步被完善,2010年12月,SpaceX公司研制的猎鹰9号运载火箭发射升空,与猎鹰1号运载火箭不同的是,这一 次,它将携带的“龙飞船”成功发射到地球轨道并在完成预定工作后顺利返回地球。整个宇宙航天界被再一次震撼。而在两年后,在技术上已趋于成熟的猎鹰9号运 载火箭迎来了NASA部署的任务——向国际空间站输送重量约500公斤的物资,这也是人类首次由商业飞船向空间站发送物资。

未来科技 埃隆·马斯克和他的科技产品
Space X(图片来自:baidu)

“你 可以拥有一辆很便宜很稳定的汽车,这个规则也适用于火箭”。埃隆•马斯克说到。“低廉”的成本是SpaceX公司的优势,在正常情况下,联合发射联盟发射 一枚大中型载荷火箭到太空的费用在4亿美元左右,其它提供国际发射服务的公司在这方面的报价也不低,相比之下,性价比颇高的中国长城公司的长征三号乙火箭 的发射费用则在6000万美元以上,这样看来,来自中国的火箭已经足够便宜了。但埃隆•马斯克创办的SpaceX公司所研发的猎鹰9号火箭的标准发射费用 仅为5400万美元,这样的价格优势让SpaceX公司轻松拿到了NASA的合同。

埃隆•马斯克的航天梦还在继续,在他规划的蓝图 中,让更多的人负担得起到太空旅游的费用是下一阶段的计划。航天技术我确实不懂,但我觉得首先要改变的就是飞船在返回地球时着陆的方式,像猎鹰9号运载火 箭发射的飞龙号那样依靠降落伞坠入大海中肯定不靠谱,至少在这一点上,埃隆•马斯克与我的意见保持一致。目前,Superdraco火箭发动机已经进入研 发阶段,通过它来可以帮助飞船更平稳的着陆。下面的这段视频就是这项技术的演示。

4SpaceX首批载人“龙”飞船

SpaceX 发布了一组展示新型载人“龙(Dragon)”飞船内舱的照片和一段视频。从照片可以感受到,飞船内舱颇有一种奢华轿跑的设计感–对于这点完全可以理 解,因为SpaceX创始人Elon Musk还运营着一家叫做特斯拉的高端汽车公司。据了解,“龙”飞船总共有7个座位,由碳纤维和阿尔坎塔拉布面料制 成。

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飞船起飞时候的休息舱

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操作间

未来科技 埃隆·马斯克和他的科技产品
监控面板

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中央屏幕的监控画面

未来科技 埃隆·马斯克和他的科技产品
操作系统

     从上我们不难看出,龙飞船秉承了马斯克一贯的作风,在高端科技的衬托下也可以感受到一种奢侈的感觉,就和特斯拉一样,高端而又不失去美观。

5埃隆·马斯克对未来的展望

马斯克称,100年时间内,人类可以在火星上建立起一座大型都市,面积大过得克萨斯州的奥斯汀市。另外,要将100万人及物资补给顺利送达火星,可能需要巨型太空船在地球和火星之间往返10万次。

抵达火星才是故事刚刚开始。

移民火星的这100万人将面临致命的气候条件威胁。移民者可能先要住在没有窗户的地下洞穴中。思乡病、混乱、食人事件随时可能出现,整个移民系统有可能崩溃。面对如此难题,马斯克称他本人将亲自前往火星:“我相信自己的死亡不会导致公司的首要任务被终结。”

火星的内部结构虽然与地球接近,具有明显的四季变化,但仍然是一个荒凉的世界:空气中的二氧化碳占了95%,使火星表面看起来像纵横交错的干涸河床,这正是人类移民火星的最大自然阻碍:火星的大气层与地球的大气层完全不同。

首先,火星上的大气层比地球的大气层轻100倍,大气很容易消散。其次,火星的大气层气压很低,因此火星表面的平均温度只有华氏零下81度,而地球表面的平均温度为华氏57度。再次,火星大气层几乎完全由二氧化碳组成,人类无法呼吸。

如 果真要在火星上建造一座适合人类居住和其他动物生存繁衍的大都市,人类就必须设法将火星的大气层改造成地球式的大气层。有些科学家相信,人类可以通过“地 球化改造”的方式,让火星拥有和地球一样的大气层,但要实现这一改造同样需要很长时间,很多重大的技术难题亟待解决,比如:如何将大量的原材料运送到火星 上去?最早的一批先行者还将面临其他实际问题,其中包括:如何携带医疗设备和物质补给?如何维修火星上的设备等?

除了改造大气层这一最大难题,人类移民火星面临的其他问题还包括:技术不成熟、航天预算缩减以及新技术开发的有限预算。梦想很美好,现实很骨感。移民火星显然不是一件容易事。

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星际移民(图片来自:baidu)

面 对移居火星之人没得吃的难题,马斯克表示:“这是一个棘手的问题,我们很可能需要创建并合成有机体。”在马斯克的构想里,要想将火星建成人类生活的理想之 地,可能需要人类或其他生物参与到可食用动物(例如牛)的养殖过程中去。这让外界浮想联翩:是先克隆一批最优秀的宇航员登陆火星建设新基地,还是先发射一 些具有强抗辐射能力的其他生物?

马斯克没有明确回答这个问题。目前他所考虑的就是加强技术、压缩时间成本:“如果在技术领域取得直线形进展,那么我们就应该可以在火星上建立基地,将成千上万人送上火星。”

地球和火星的轨道每隔两年同步一次。火星的自转速度也是24小时,唯有公转速度是地球的两倍—火星上的一年约等于地球上的两年。让我们期待这个奇才到底还能带给我们什么样的惊喜吧,在不久的未来我们是否能够实现星际移民的这个伟大的猜想?

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